¿QUÉ ES EL FOREX?

La palabra Forex, es un acrónimo de las palabras inglesas Foreign Exchange o Mercado de Divisas.

El Forex es el mercado financiero más grande del mundo con un volumen diario de comercio de alrededor de 5.1 billones de dólares.

No existe ningún edificio físico en el que se desarrollen las transacciones del mercado Forex, por eso se denomina mercado Over Teh Counter (OTC) o extrabursátil. Esto significa que las órdenes de divisas no están asistidas por un intercambio central, sino que las producen los propios participantes. Todo el mercado Forex es digital, está descentralizado y no hay una autoridad supervisora.

 

Es una red mundial de bancos que procesan las órdenes de divisas electrónicas que vienen de sus propias salas de transacciones, otros bancos, brokers y multinacionales.

 

Horario del mercado Forex

Al ser un mercado global que no tiene un lugar físico de intercambio central, prácticamente está abierto siempre en función de cuando haya bancos para procesar las órdenes de divisas, lo que quiere decir que está abierto 24 horas al día durante 5 días a la semana.

 

(Rock) Around the clock

Siguiendo el huso horario de Greenwich, el mercado abre la noche del domingo a las 22:00 GMT en Sídney, Australia, donde son las 9 de la mañana. Tokio le sigue una hora después y luego Hong Kong, Moscú, Frankfurt y Londres a las 09:00 GMT.

Los bancos en Estados Unidos abren a las 14:00GMT, primero en Nueva York, después lo hace Chicago y Denver y después San Francisco.

Después de cerrar estos bancos de Estados Unidos, abren los de Sidney.

Aunque se puede perfectamente operar con divisas las 24 horas del día, no todas las horas tienen la misma actividad. El foco central del mercado Forex, está en Europa. Londres por ejemplo, contabiliza el 37,1 del volumen del comercio mundial diario; Frankfurt le sigue a continuación con más del 20%. Por lo que el segmento europeo del mercado de Forex asciende a casi el 60%.

 

En las dos primeras horas después de la apertura de Frankfurt y el resto del continente europeo, la actividad de la operativa es muy superior. En esas horas son muy importantes los resultados de las noticias financieras que se publicaron entre el cierre del día anterior a las 15:00 y las 16:00 GMT de Frankfurt y Londres respectivamente. Y la mañana de la apertura, así como los movimientos que se han producido en el mercado Forex durante la última parte de la sesión americana y la sesión asiática al completo. Los corredores de divisas del Reino Unido y del continente europeo, por lo tanto, quieren cerrar algunas posiciones y abrir o aumentar otras.

 

Otra de las horas con más actividad es entre las 14:00 y las 16:00. A las 14:00 GMT, abre Nueva York y entre las 14:00 y las 15:00 GMT permanecen abiertos los tres mayores centros financieros para el mercado de divisas, que son Londres, Frankfurt y Nueva York, ya que solapan sus horarios entre las 14:00h y las 16:00h.

En el horario de la sesión asiática la actividad es mucho mas tranquila. Algunas estrategias de operaciones, se rentabilizan muy bien en este horario, ya que permite conseguir beneficios del alza extra de los pares de divisas cuando abre Londres. Otra estrategia de operación popular para la sesión asiática es el scalping que se respalda de los pequeños y preferentemente repetitivos, movimientos de precios. Más tarde hablaremos del scalping.

 

Quienes componen la actividad del mercado Forex

Desde hace unos años, han aparecido en la actividad del mercado Forex los operadores individuales, ya que anteriormente solo existían tres actores activos en el mercado de divisas que eran los bancos, multinacionales y gobiernos.

En sus orígenes el destino principal del mercado Forex era avalar que el sistema monetario internacional fluyera con tranquilidad y que dominara el riesgo monetario para las empresas activas internacionalmente, hoy en día entre el 70 y 90% de las operaciones del Forex vienen de la especulación con diferencia, es decir que se opera para conseguir beneficios.

Esto ha ocurrido porque los bancos de hoy día operan mucho más para sus propias cuentas que para las cuentas de sus clientes, como ocurría tiempo atrás.

Los Gobiernos, tienen importantes razones para estar permanentemente activos en el mercado de divisas, ya que a través de la compra y venta de enormes cantidades de sus propias monedas, pueden hacer caer la balanza en el precio de la moneda en relación con todas las demás monedas, lo que significa que por otra parte, pueden incrementar la competitividad de sus exportaciones.

 

En este caso tenemos un claro ejemplo en la economía japonesa que ha sido una práctica habitual durante años, para atenuar el valor del yen y provocar de esta forma las exportaciones. Al ser una economía orientada a la exportación, Japón prefiere un yen barato.

 

Regulaciones del mercado Forex

Como hemos dicho antes el Forex es un mercado global y descentralizado, las regulaciones difieren dependiendo del país. La mayor parte de los países cuentan con organismos de control financiero que demandan que los bancos y brokers que operen en su territorio estén regulados por ellos, pero como el cambio de divisas es un mercado al contado totalmente electrónico y descentralizado, los brokers pueden establecerse con ventaja y facilidad en lugares donde la regulación es menor.

 

Generalmente los mayores brokers acceden a las regulaciones de países como los Estados Unidos, el Reino Unido y la Eurozona, pero también hay muchos brokers que, o no están regulados, o solo ligeramente (lo que no quiere decir sean malos brokers).

 

Las autoridades reguladoras más importantes que supervisan a los brokers de Forex son:

  • La Comisión de Bolsa y Valores (SEC) .- Estados Unidos

  • La Autoridad Europea de Valores y Mercados (ESMA) - Europa

  • La Asociación nacional de Futuros (NFA) – Estados Unidos

  • La Autoridad Británica de Conducta Financiera (FCA) – Reino Unido

  • La Agencia de Servicios Financieros (FSA) – Japón.

  • La Autoridad Federal de Supervisión Financiera (BaFin) – Alemania.